L'Etna : visiter et faire l'ascension du plus grand volcan de Sicile

La plupart des voyageurs qui viennent en vacances en Sicile réservent une excursion à la journée sur le volcan le plus célèbre d’Europe et d’Italie. Plus connu sous le nom de Etna, il est aussi appelé Mongibeddu en sicilien, faisant référence au genre féminin contrairement aux Stromboli qui est masculin. C’est une expérience incroyable que de pouvoir approcher d’aussi près un volcan actif dont les éruptions sont régulières et s’observent au-dessus du cratère notamment lorsqu’il fait nuit. Il est possible de gravir les pentes jusqu’à 2900 m d’altitude, à pied après quelques heures de marche, ou bien en empruntant le téléphérique depuis le refuge à 1900 m. Au-delà de 2900 m, il faut être accompagné d’un guide pour gravir les dernières pentes et atteindre le sommet. Il est recommandé d’avoir de bonnes chaussures et des vêtements chauds, car là-haut, le climat n’est pas le même que dans le reste de l’île. Il faut oublier les tongs et les maillots de bain l’espace d’une journée.

Sommaire
    Add a header to begin generating the table of contents
    Scroll to Top
    etna en éruption
    Etna en éruption

    1. L'ETNA

    Au milieu d’une vaste zone paysagère, entre des endroits désertiques, des roches volcaniques et des lieux verdoyants se dresse l’un des volcans les plus célèbres dans le monde : l’ETNA. C’est  à la fois le symbole de la Sicile dans le monde, mais aussi le plus grand volcan actif en Europe qui est inscrit à ce titre au patrimoine mondial de l’Unesco.

    D’un point de vue géographique, le volcan Etna se trouve dans la province de Catane à proximité du détroit de messine. Plus qu’un volcan, c’est une région volcanique, dont la hauteur du sommet varie régulièrement au fil des nouvelles éruptions. Chaque colline que l’on peut observer lorsque l’on est tout en haut est en réalité un ancien cratère d’une précédente éruption. Le volcan possède cette particularité que chaque éruption forme un cratère qui restera ensuite inactif pour le reste de ses jours.

    Le paysage voisin du volcan est incroyable : cela va de la côte de la mer ionienne jusqu’à l’intérieur des terres, au beau milieu de la campagne de Sicile avec les vergers d’agrumes et les vignobles. Plus on s’élève vers le sommet, plus le paysage devient désertique pour ne présenter que de la roche volcanique recouverte de neige en hiver. Le volcan culmine à environ 3330 mètres, ce qui en fait le deuxième plus haut d’Europe après celui de Tenerife dans les canaris. C’est vraiment le symbole de l’île de Sicile, que l’on peut observer quasiment partout sur la péninsule lorsque le temps le permet. C’est un point de repère, il suffit de regarder où se trouve l’Etna pour savoir dans quelle direction on est.

    L’Etna possède des dimensions incroyables : 3350 m de hauteur, 40 km de diamètre, un périmètre de base de 140 km, pour une superficie totale de 1260 km². Actif, en constante évolution, le volcan a créé un lien indissoluble avec les siciliens qui vivent en sa compagnie depuis des siècles malgré ses menaces constantes.

    etna
    Etna

    Histoire de l'Etna

    L’Etna doit ses origines à des éruptions sous-marines qui ont eu lieu il y a environ 500 000 ans et qui ont formé la plaine de Catane. Les éruptions sont ensuite nombreuses, on n’en dénombre plus de 135 pendant l’Antiquité, mais la plus catastrophique de toutes et celle de 1669. La coulée de lave descend alors jusqu’à la mer, dévastant une partie de la ville de Catane. Récemment, en 1910 au début du XXe siècle, plusieurs éruptions entraînent la formation de 23 nouveaux cratères.

    Un volcan classé à l'UNESCO

    Depuis 2013, le volcan Etna est devenu un site du patrimoine mondial de l’Unesco grâce à ses caractéristiques uniques. Ses cendres, ses cratères, ses grottes, ses coulées de lave et la vallée del bove ont créé un paysage culturel important qui en ont fait une destination privilégiée des touristes en Italie et en Europe.

    volcanique

    Randonnée guidée au sommet de l’Etna

    Accompagné d’un guide alpin et volcanique, vous montez au sommet des cratères de l’Etna dans une des randonnées les plus convoités en Sicile. À partir du refuge Sapienza, vous faites l’ascension en téléphérique jusqu’à 2504 m, point de départ de la randonnée. Pendant 1h30 environ, vous marchez en passant par de nombreux cratères et en particulier celui qui s’est formé lors de l’éruption de 2001. L’exploration se poursuit ensuite en direction du meilleur point panoramique du volcan sur une éblouissante dépression volcanique qui date de plus de 60 000 ans. Vous pourrez apprécier le paysage, prendre des photos, et apercevoir la côte de Taormina jusqu’à Syracuse. Vous atteignez ensuite les cratères de Barbagallo à 3000 m d’altitude qui est le point autorisé le plus élevé. Nous vous conseillons de prendre connaissance du programme détaillé de la randonnée ici.

     
    Je réserve ma randonnée sur l'Etna

    2. Que voir sur l'Etna ? 

    Découvrir les Cratères

    Il y a beaucoup de choses à découvrir sur le volcan Etna, mais l’on vient principalement pour observer les cratères. Le moment le plus émouvant est sans doute d’atteindre le sommet de la montagne et admirer les cratères sommitaux à 3300 mètres d’altitude. à cette embouchure du volcan, dernier endroit où il est possible de l’admirer en toute sécurité, la vue est incroyable entre le cratère et l’horizon au loin sur la mer ionienne.

    Pour monter jusqu’aux cratères sommitaux et entamer une visite de l’Etna, il faut emprunter le funiculaire sur le grand parking 1900 mètres d’altitude pour monter jusqu’à 2500 mètres d’altitude. À partir de là, on emprunte des véhicules spéciaux avec de grosses roues qui montent jusqu’à 2900 mètres. Cela secoue un peu à cause des trous dans la roche, mais c’est très dépaysant. On continue ensuite à pied sur une distance d’environ 2 km. Puis on redescend à pied jusqu’au funiculaire.

    Pour pouvoir monter jusqu’au cratère du sommet, il faut être accompagné d’un guide puisqu’il est interdit de monter tout seul. La sécurité des touristes doit être garantie pendant l’ascension.

    Les cratères latéraux sont encore actifs, à une altitude de 2900 mètres. Ils sont accessibles en quelques minutes à pied en faisant la petite ascension à partir de l’endroit où les gros véhicules spéciaux laissent les gens.

    Un peu plus bas, les cratères Silvestri qui se sont formés au cours de l’éruption de 1892 sont complètement éteints. Ils sont accessibles en voiture, et font partie des plus visités par les touristes.

    Informations pratiques : 

    Prix du billet pour emprunter le téléphérique : 30 € aller simple, 40 € aller-retour.

    Prix du billet pour atteindre 2900 mètres avec le téléphérique et les jeeps : 50 € aller-retour.

    etna cratère central
    Etna - Cratère central

    Découvrir les grottes volcaniques

    Autre curiosité à ne pas manquer en allant voir le volcan Etna en Sicile, ce sont les grottes volcaniques. Certaines visites permettent en effet de se rendre à l’intérieur d’une grotte de coulée de lave ce qui permet une immersion incroyable et unique pendant son voyage. Il faut être accompagné d’un guide de montagne qui explique tout en détail, de la dynamique à la formation de ce phénomène effrayant qui est à la fois l’un des plus spectaculaires que la nature peut nous offrir.

    Parmi les grottes volcaniques célèbres, il y a la caverne framboise, la grotte des palombes, la grotte de givre, et la grotte des trois niveaux.

    grotte volcanique
    Grotte volcanique

    Aller à la grotte de Givre

    Parmi les grottes volcaniques, se cache une vraie merveille en Sicile : la grotte de givre. Elle est connue pour sa présence permanente de glace à l’intérieur qui s’y accumule depuis près de 300 ans. Cette grotte est considérée comme le glacier le plus méridional d’Europe, avec une température légèrement négative. Elle se trouve à 2030 mètres d’altitude sur les pentes du volcan. Il faut s’habiller chaudement pour la découvrir dans de bonnes conditions.

    grotte du givre
    Grotte du givre

    Découvrir les monts Sartorius

    Les monts Sartorius sont une des destinations les plus fascinantes de l’Etna. Ce sont des anciens cratères formés pendant l’éruption de 1865 à la base du monte Frumento delle Concazze à 1650 mètres d’altitude. Leur nom vient du scientifique du même nom qui était l’un des premiers à classer les éruptions volcaniques.

    Les monts se trouvent dans la localité de Citelli connue sous le nom de royaume des bouleaux. Ils sont accessibles en voiture, jusqu’au refuge Citelli où il est possible de faire une pause sur une aire de pique-nique.

    les monts sartorius
    Les monts Sartorius

    Montagnole

    Au sud du cratère central se trouve la Montagnola. c’est un des principaux cônes du volcan, qui est implanté sur le versant sud à 2500 mètres d’altitude depuis l’éruption de l’été 1763.

    La vallée de la Bove

    La vallée de la Bove est un gigantesque bassin qui se trouve dans la partie orientale du volcan de Sicile. La zone mesure 7 km de longueur, 5 km de largeur, avec des parois qui s’élèvent parfois jusqu’à 1000 mètres d’altitude.

    Visiter les villages de l'Etna

    L’Etna est connu pour être un volcan de Sicile ou plus généralement une région volcanique, et pourtant, plusieurs villages se dressent sur ses pentes. Malgré la menace constante des éruptions, des habitants vivent ici en toute tranquillité. On y retrouve de beaux bâtiments historiques, des églises caractéristiques, mais aussi des petites boutiques qui vendent des produits locaux comme le vin ou le miel. Les villages les plus célèbres de l’Etna sont Safran, Nicolosi, Brontë. 

    nicolosi
    Nicolosi
    ticket add 25321
    Billet coupe file téléphérique + Bus 4×4 Etna – afin de gagner du temps et de ne pas faire la queue au milieu des autres touristes, prenez dès maintenant votre billet aller retour coupe-file pour le téléphérique et le buste tout-terrain qui vous emmène au sommet de l’Etna. à 2900 m d’altitude, vous poursuivez l’expérience avec un guide alpin qui vous emmène découvrir les environs. Vous apprécierez le paysage du fond du cratère central et d’une grande partie de l’est de la Sicile. . Réservez dès maintenant votre billet coupe file pour le téléphérique et le bus tout-terrain.

    3. Faire un trekking sur l'Etna

    etna randonnée
    Etna - randonnée

    Monter sur le plus grand volcan de Sicile, c’est faire une excursion sportive pleine d’aventures. L’Italie propose de s’immerger dans une zone mouvementée de notre terre, pour vivre une expérience incroyable pendant son voyage. Pratiquer la randonnée ici, c’est se permettre de vivre un instant unique, bien différent de toutes les îles ioniennes ou bien des beaux monuments que l’on peut voir dans les grandes villes comme Palerme ou Catane.

    Faire un trekking sur l’Etna est une activité incontournable pour passer une bonne journée. La randonnée permet de s’immerger complètement dans la nature et de vivre au rythme de celle-ci en contemplant le paysage. Il n’y a pas besoin d’être un grand sportif pour marcher ici sur les pentes de la montagne. Il existe des petites randonnées praticables en une heure, qui sont adaptées aux enfants. Les plus sportifs privilégieront une randonnée de plusieurs jours pour bien s’imprégner des lieux et pour sentir le centre de la terre vibrer.

    Le plus célèbre sentier de randonnée s’appelle le dos-d’âne, il mesure 5 km de longueur, débute près du refuge à 1900 mètres d’altitude pour atteindre un point de vue sur la vallée de la Bove.

    Il est aussi possible de réserver une excursion à partir du refuge de Sapienza et de faire l’ascension à pied avec un guide. La randonnée dure quatre heures, elle mène à travers de fabuleux paysages sur les pentes du volcan. En marchant, on découvre de très beaux panoramas sur toute la région avant d’atteindre les cratères du sommet. En période d’activité volcanique, les itinéraires et les excursions peuvent changer pour garantir la sécurité des voyageurs. La montée se termine au cratère, elle peut être assez fatigante notamment lorsque le temps n’est pas favorable. Cependant, c’est une visite à recommander, qui permet de s’immerger complètement dans ce lieu unique au monde.

    Informations pratiques :

    Prix du billet pour une randonnée de sept heures et 14 km de marche sur l’Etna : environ 140 € avec accès au téléphérique et aux jeep.

    4. Autres activités à ne pas manquer

    circumetnea
    Circumetnea

    Plutôt que de le faire à pied ou en funiculaire, il est possible de réserver un tour en jeep pour en voir le plus possible sans se fatiguer. Il est même possible de réserver un tour en hélicoptère pour admirer les fabuleux cratères sous un autre point de vue majestueux.

    En hiver, sachez que l’Etna est un domaine skiable, le plus grand est situé sur le versant sud à Nicolosi tandis que l’autre se trouve à Piani di Provenzana Linguaglossa sur le versant nord. Il y a des pistes pour tous les niveaux de skieurs.

    L’Etna peut également être admiré d’une manière insolite en montant à bord du train du chemin de fer Circumetnea. c’est une voie ferrée historique qui le contourne, et qui passe par les principaux villages. Le départ se fait à la gare de Catania Borgo et l’arrivée à Riposto. Ce n’est pas un train qui circule à haute altitude, alors il n’est pas possible d’apercevoir les cratères de cette manière. Mais c’est une belle façon d’admirer la région, certains randonneurs l’utilisent même pour rejoindre un point de départ d’un sentier.

    5. Se rendre jusqu'au refuge de Sapienza

    Toute excursion sur le volcan à la journée nécessite d’atteindre sur le versant sud le refuge de Sapienza qui se trouve à 1900 m d’altitude. C’est ici que l’on emprunte le téléphérique jusqu’à 2500 m, puis les gros véhicules spéciaux pour monter jusqu’à 2900 m.

    Le refuge est accessible facilement en voiture par une petite route de montagne qui n’a rien d’extraordinaire. Le long, on observe de beaux panoramas sur la région et sur la mer au loin. Une fois sur le parking du refuge, il est possible de se restaurer dans un des restaurants présents, et de faire un peu de shopping dans les petits commerces. Le prix du parking est de 4 euros pour toute la journée.

    Les voyageurs qui ne sont pas véhiculés peuvent aussi emprunter le bus depuis la gare centrale de Catane. Il est conseillé de réserver son billet la veille, le départ se fait à 8h15 pour une arrivée au refuge à 10h15. Le bus repart le soir à 16h30.

    Autre possibilité pour les voyageurs à partir de Taormina ou de Catane, la réservation d’une visite guidée avec le transport privé compris. C’est un peu plus cher, et il faut en plus s’acquitter du prix du téléphérique et des gros 4×4 sur place.

    refuge de sapienza
    Refuge de Sapienza

    Quand visiter l'Etna à la meilleure période ? 

    Visiter l’Etna dans les meilleures conditions se fait principalement au printemps ou en été. Ce sont les mois de l’année avec les températures les plus douces, qui permettent de faire l’ascension dans des conditions plus acceptables. En plein été il peut y avoir du monde, ce qui est moins le cas au printemps. Pendant l’hiver, il faut oublier, car il y a de la neige sur cette montagne qui culmine tout de même à plus de 3300 m d’altitude.

    Autre période magique pour visiter le volcan mais que l’on ne peut prévoir longtemps à l’avance, c’est au moment des éruptions. Pour l’avoir vécu en vrai en 2017, il faut reconnaître que c’est un moment magique que d’observer la lave du volcan qui illumine la nuit quand on arrive en avion à l’aéroport de Catane, ou bien que l’on observe la montagne au loin les pieds dans le sable. Et puis quelle sensation de rejoindre les lieux quelques jours plus tard et de marcher sur une coulée de lave refroidie qui était encore à 1000° les jours précédents. Le spectacle est saisissant lorsque le volcan se manifeste.

    Où dormir près de l'Etna ?

    Liste des hébergements disponibles près de l’Etna :

    Booking.com

    Notre avis

    La découverte de l’Etna s’impose lors d’un voyage en Sicile. Pouvoir atteindre le sommet d’un volcan actif à quelques heures d’avion de la France, c’est une excursion magique et époustouflante. De par ses dimensions, le volcan domine toute la région, et notamment la ville de Catane qui a malheureusement souffert de ces éruptions au fil des siècles. Aujourd’hui, le volcan entre régulièrement en éruption, proposant un spectacle magistral aux siciliens et aux touristes qui ont la chance d’être là à ce moment.

    Il n’y a pas besoin d’être un grand sportif pour gravir les pentes de l’Etna. À partir du refuge Sapienzo, il est aisé d’emprunter le téléphérique, puis de poursuivre l’ascension jusqu’à 2900 m d’altitude avec des véhicules spéciaux. La suite s’adressera aux voyageurs plus expérimentés qui ont envie de faire une marche lunaire jusqu’aux cratères sommitaux. 

    Il est facilement possible d’atteindre le refuge à partir de Catane avec la voiture, mais il peut être agréable aussi de réserver un hôtel dans la région et notamment dans le village de Nicolosi qui propose de nombreux logements agréables pour les touristes.

    Nos guides de voyage en Sicile

    Activité coup de coeur

    etna

    Les visites à faire

    Où dormir ?

    • Où dormir à Catane ?

    Les meilleures excursions à faire

    • Monter sur l’Etna
    • Croisière vers l’île de Stromboli
    • Visite guidée de Palerme

    Comparer les offres

    • Louer une voiture en Sicile
    • Comparer les prix des vols
    • Souscrire une assurance voyage