Séjour à la Valette : les 10 visites incontournables

L’aéroport de Malte se trouve à quelques kilomètres seulement de la Valette ( Valletta en maltais ). C’est donc une étape incontournable pour le touriste qui vient en voyage sur cette petite île de la Méditerranée. La Valette est une ville très riche d’un point de vue historique, elle est même classée au patrimoine de l’Unesco. Il y a de nombreuses visite à faire, que ce soit au centre-ville, ou bien en excursion vers les îles voisines de Gozo et Comino. La langue officielle est le maltais mais tout le monde a l’habitude de parler anglais.

Sommaire
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    1. La co-cathédrale Saint-Jean

    Avant d’être construite, il y avait déjà une cathédrale à Malte, plus précisément à Mdina. A l’époque où le Vatican fait construire la basilique Saint-Pierre sur une place monumentale. Les chevaliers de l’ordre de Saint-Jean trouvent que Mdina est beaucoup trop éloignée de la Valette et décident alors de faire construire une autre cathédrale ici en plein centre-ville de la capitale.

    Néanmoins, l’espace manque à Valletta, et c’est au beau milieu de la presqu’île à côté de bâtiments déjà érigés que le nouvel édifice religieux verra le jour. Sa construction est décidée en 1572 par Jean de la Cassière, et elle finit d’être érigée en 1577. C’est seulement deux siècles et demi plus tard, en 1816, qu’elle reçoit le statut de co-cathédrale puisqu’il en existait déjà une sur l’île. 

    L’extérieur de l’édifice est aussi sobre que l’intérieur est riche et exubérant, fierté du patrimoine nationa de Maltel. Une fois franchie la porte d’entrée, ce n’est que magnificence, marbre et dorures qui s’offrent aux yeux du visiteur. c’est un véritable chef-d’œuvre de l’art baroque. Les matériaux les plus nobles que sont l’or, l’argent, ivoire et surtout le marbre sont utilisés à outrance. on ne sait plus où donner de la tête tant l’on est attiré par la richesse des décors.

    Lors de la visite ( guidée ou libre ), on découvre une nef centrale avec un plafond qui raconte la vie de saint Jean-Baptiste. Elle file jusqu’à l’autel qui ressemble beaucoup à celui de la basilique Saint-Pierre du Vatican. Sur les côtés, deux allées abritent les chapelles latérales qui sont dédiées au pays d’origine des chevaliers de l’ordre. Il y a la chapelle de Provence, la chapelle de France, celle d’Italie, d’Allemagne, d’Auvergne, d’Aragon, de Castille et du Portugal, d’Angleterre et de Bavière. 8 langues, 8 chapelles que nous retrouvons sur la Croix de Malte qui possède 8 pointes. Dans chacune d’entre elles se trouvent les armoiries de la langue et les tombeaux des grands maîtres qui en sont issus.

    Les principaux artistes qui ont œuvré pour la décorer sont Mattia Preti à qui l’on doit le plafond de la nef, mais aussi les ornements magnifiques des chapelles. Le Caravage a également mis sa touche avec l’immense tableau “Décollation de saint Jean-Baptiste” et le “Saint Jerome écrivant” qui figurent dans l’Oratoire de l’église.

    Le sol n’en est pas moins magnifique. Il est formé de 374 pierres tombales faites en marbres polychromes, chacune abritant les restes d’un chevalier haut gradé dans la hiérarchie de l’ordre de Malte. 

    La cathédrale contient également un véritable trésor. Celui-ci abrite une grande collection de vêtements en soie, brodés d’or et d’argent, des tentures murales flamandes ainsi qu’un reliquaire en or pour un reste de Saint Jean-Baptiste.

    Horaires  et tarif :

    Lundi au Vendredi 

    Ouvert de 9h30 à 16h30 ( dernière admission à 16h )

    Samedi 

    Ouvert de 9h30 à 12h30 ( dernière admission à 12h )

    Dimanche et jours fériés

    Fermé

    Tarif : Adulte : 15€ / Etudiants : 12€ / Séniors : 12€

    co cathedrale

    2. Le palais des grands maîtres

    Sur la place du palais, se trouvent plusieurs bâtiments importants de la Valette. On ne se demande pas longtemps que faire à Malte quand on est dans un endroit pareilUn très bel édifice à colonnes doriques dont on ne sait très bien ce qu’il abrite, un très bel immeuble baroque et donc le palais des grands maîtres devant lequel la relève de la garde se présente une fois par mois à 10 heures.

    Comme la co-cathédrale de Malte, il a été édifié au cours du XVIe siècle par le grand maître de la Cassière, et depuis tout temps, il est le siège du gouvernement de Malte. Il est possible de rentrer gratuitement pour visiter les deux très jolies cours dont une abrite la statue de Neptune, dieu des mers et des océans. vient alors la visite à proprement parler de l’intérieur des lieux.

    Au début de la visite, on se trouve tout d’abord dans le couloir des palais et des monuments de Malte puis dans le couloir des batailles navales. Leurs noms sont issus des thèmes des fresques que l’on retrouve tout en haut des murs latéraux. Le circuit de visite se poursuit par la salle rouge qui sert à recevoir les ambassadeurs puis la salle jaune du conseil et son petit balcon sur lequel le trône le Grand Maître.

     

    Pour impressionner l’ennemi qui voudrait envahir Malte, les chevaliers avaient fait construire une grande salle d’armes dans laquelle se trouvent tout ce que l’on peut trouver dans une armurerie de l’époque : des canaux, des fusils, des armures de combat, et des armures d’apparat. La collection qui se trouve dans le musée n’a rien à voir avec les stocks de l’époque, puisque l’empereur Napoléon en a volé une partie lors de son passage à Malte.

    palais des grands maitres

    3. Upper & Lower Barrakka Garden

    Parmi les différents jardins de La Valette, ceux de Upper Barrakka sont les plus majestueux. Ils sont situés sur le point culminant de la capitale maltaise, permettant d’avoir une vue époustouflante sur le port. Ces jardins construits en 1661 étaient alors privés,  ils appartenaient aux chevaliers de l’ordre de Malte. 

    En pleine saison touristique, ils sont très fréquentés en plein jour après que les bateaux aient déversé leur flot de touristes pour un voyage d’une journée ou une semaine à Valletta, capitale de Malte. Au petit matin ou en fin d’après midi après 17 heures, ils retrouvent leur calme et deviennent alors un véritable havre de paix dans lesquels il est agréable de trouver un peu de fraîcheur pour s’abriter du soleil méditerranéen.

    Après avoir passé la porte d’entrée monumentale, se trouve une fontaine entourée de fleurs très colorées. Un peu plus loin sur la gauche c’est le buste de Churchill qui apparaît, puis à proximité une statue de bronze appelée “Les gavroches“. Les allées sont bordées de belles arcades qui transportent le visiteur dans le passé. La terrasse arrière jouit de la plus belle vue de la Valette. De l’autre côté de la mer, les trois cités qui proposent un paysage enchanteresse avec ses lumières à la tombée de la nuit.

    Après l’arrivée à l’aéroport de la Valette pour une semaine de vacances à Malte, la visite des jardins est une bonne entrée en matière pour se reposer. Si vous choisissez plus tard une visite guidée en anglais ou en français, alors vous aurez l’occasion de tout connaître de ce bel espace vert qui est aussi incontournable que Gozo et son blue lagoon. 

     

    Horaires : tous les jours de 7h à 22h / Tarif : entrée gratuite

    Upper & Lower Barrakka Garden​

    4. La Casa Rocca Piccola

    Ce palais de la Valette fut édifié à la fin des années 1500, et devient en premier lieu l’habitation d’un des chevaliers de l’ordre de Saint-Jean. Au XVIIe siècle, il est racheté par le marquis de Piro dont la famille habite toujours les lieux aujourd’hui. Ce sont ainsi neuf générations qui se sont succédé au fil du temps pour habiter et entretenir cette sublime demeure de la Valette. Aujourd’hui, il se visite à moitié qu’ils utilisent encore, ainsi qu’une collection d’œuvres d’art et d’antiquités. Avec un peu de chance, le visiteur sera guidé par la marquise et le marquis en personne.

    La Casa Rocca Piccola

    5. Le Théâtre Manoel

    Ce théâtre qui a été construit en 1732 est le troisième le plus ancien d’Europe. Il comprend 632 sièges pour accueillir le public. La décoration intérieure est de style rococo. Au fil du temps, des modifications sont apportées au bâtiment, et les décorations s’enrichissent. Des feuilles d’or et des panneaux de bois peints sont alors utilisés pour sublimer la beauté des lieux. Au cours des années 1870, après avoir été revendu puis abandonné, il devient un refuge pour les sans-abri. Un incendie le ravagea en 1873, il est alors reconstruit quelques années plus tard et devient seulement à ce moment-là le théâtre Manoel de Malte. Pendant la Seconde guerre mondiale, la Croix-Rouge investit les lieux pour se protéger des bombardements. Rénové dans les années 70 puis en 2003, le nouveau théâtre est inauguré en 2006 et accueille depuis des opéras et des pièces de théâtre en langue Malte et anglaise.

    Le Théâtre Manoel

    6. Visite des musées de la Valette

    Muza

    C’est le musée national des beaux-arts de Malte qui abrite une collection historique de 20 000 œuvres allant de la période de la renaissance jusqu’à l’époque moderne. Il se situe dans l’auberge d’Italie, un bâtiment chargé d’histoire.

    Musée national d’archéologie

    Il renferme des collections importantes d’objets datant de 5000 ans avant J.-C. jusqu’à la période phénicienne, environ 400 ans avant J.-C. Bijoux, statuettes, poteries, outils de chasse et de constructions provenant des temples mégalithiques de Malte se succèdent dans les vitrines.

    Musée de la guerre

    C’est le Fort Saint Elmo qui abrite ses collections qui portent sur toutes les guerres qu’a connu le petit État de Malte. Une aile est consacrée à l’occupation française qui se produisit entre 1798 et 1800.

    Musée de la poste de Malte

    Ce charmant musée offre la possibilité de retracer l’histoire des lieux, au travers des correspondances écrites à partir des années 1500. Grâce à la philatélie et à une belle collection de timbres allant du XIXe siècle jusqu’au début du 20e, le visiteur voyage dans un passé lointain. L’évolution des styles graphiques est un vrai plaisir à observer. Les créations de l’artiste maltais Emvin Cremona y sont largement exposées.

    Musée des jouets

    Voici un petit endroit merveilleux dans lequel sont réunis des petits trésors avec lesquels nos générations précédentes ont pu s’amuser. Le propriétaire est un véritable passionné qui est ravi de pouvoir expliquer l’histoire de chaque jouet aux enfants qui le désirent. Il tient les lieux depuis 20 ans, et sa bonne humeur vaut le détour à lui seul.

    musees

    7. Faire une balade en bateau

    De par sa position privilégiée au bord de la mer, la Valette est l’endroit idéal pour une excursion en bateau vers les ile de Gozo et Comino. Plusieurs sont organisées chaque jour, pour naviguer au large des ports de la ville et aller se baigner dans le Blue lagoon à Gozo. À bord d’un traditionnel bateau maltais, le Luzzu, le touriste est embarqué pour un petit voyage à la découverte de vues imprenables sur les criques et sur les forts historiques. 

    Il est possible de louer un bateau entre particuliers et de naviguer au gré de ses envies. À 20 minutes du port d’embarcations, la destination des trois cités est incontournable. Autre lieu, autre ambiance, avec Wrobb l-Ghagin dont le bord de mer est magnifique. ici, c’est un peu le paysage corse qui est à l’honneur avec d’impressionnantes falaises que vous garderez en mémoire lors de votre séjour à Malte.

    bateau

    8. Le Fort Saint-Elme

    C’est en 1498 que le fort fut bâti. À leur arrivée quelques années plus tard, les chevaliers de l’ordre de Saint-Jean décident de l’agrandir pour renforcer la protection des ports de la Valette. Ils eurent un instinct formidable puisque seulement un mois après la fin des travaux, le fort sert pour se défendre du siège imposé par les envahisseurs turcs. Pendant l’occupation française, il devient prison. Puis il sert à nouveau pendant la seconde guerre afin de se protéger des attaques venant d’Italie. Aujourd’hui, c’est un édifice important de l’histoire de Malte qui sert de lieu de mémoire pour les habitants. En visitant le musée de la guerre qui se trouve en son sein, il est possible de monter sur les différentes terrasses sur le toit qui offrent une vue dégagée.

    Horaires : Tous les jours de 9h à 18h ( 17h en hiver )

    Le Fort Saint-Elme

    9. Se balader et faire du shopping

    Une balade à pied dans le cœur historique de la Valette constitue une expérience enrichissante pour qui veut découvrir l’architecture maltaise. Republic Street est l’artère principale, bordée par de nombreux cafés et restaurants. En avançant au fil des petites ruelles bouillonnantes et pleines de charme qui se présentent, de belles façades ornées de balcons de bois colorés apparaissent. 

    Les salaires étant un peu moins élevés à Malte qu’en Europe occidentale, Il est possible de faire du shopping pour un tarif moindre. Ici, la période des soldes n’est pas réglementée, ce qui est de bon augure pour le touriste qui peut profiter de prix attractifs pendant toute la période d’été. Republic Street et Merchant Street sont les principales rues commerçantes de la Valette. Une frénésie que l’on ne retrouve pas à d’autres endroits comme Gozo qui est beaucoup plus calme.

    rues shopping

    10. Se balader sur le Waterfront

    Le Waterfront de la Valette ou front de mer en français propose une tout autre ambiance. Ici accostent les bateaux de croisière, les restaurants et les bars sont nombreux pour satisfaire le touriste. Mais c’est aussi un lieu de vie incontournable avec de nombreux festivals et activités qui se jouent tout au long de l’année. En été, il y a des animations le soir à partir de 20 heures : des danses folkloriques, du théâtre de rue, et des jeux pour les enfants.

    waterfront

    11. Dormir dans un hôtel de charme à La Valette

    Trouver un hébergement à La Valette n’est pas la chose la plus difficile dans la capitale maltaise tellement les hôtels sont nombreux. Voici quelques-uns d’entre eux qui vous feront passer un agréable séjour.

    • Osborne Hotel

    Situé dans les anciennes fortifications et à cinq minutes à pied de la co cathédrale. L’hotel possède une piscine sur le toit terrasse avec une vue imprenable sur les environs. Très élégant, l’établissement propose même des plats végétariens aux initiés.

    • Hotel Castille

    Ici, le visiteur loge dans une bâtisse du XVIe qui se trouve sur la place principale. Un restaurant se trouve sur le toit de l’hôtel proposant une vue époustouflante sur la Valette. Des salons paisibles de lecture sont disponibles à chaque étage. 

    • Palais Le Brun

    Le palais se trouve en pleine milieu de la Valette, il dispose d’une piscine extérieure avec une salle de sport et une terrasse. C’est un hôtel haut-de-gamme avec des chambres raffinées dont le sol est en marbre italien. 

    • La Falconeria Hotel

    Les chambres présentent une décoration élégante dans cet hôtel quatre étoiles qui est l’un des plus prisés de la Valette. Certaines ont un balcon qui domine la Valette et pour les plus courageux, une salle de sport très moderne est disponible tout au long de la journée.

    • Barrister Hotel

    La situation de cet hotel est idéale au milieu de la Valette avec à proximité le port et les bons restaurants. Ici, le personnel est chaleureux, toujours au service du client pour lui faire passer le meilleur des séjours.

    Bon nombre d’autres hôtels se trouvent ici dans la ville principale. Entre les hôtels 4 étoiles et ceux qui proposent des prix plus abordables, il y en a pour tous les goûts et toutes les bourses.

    12. Manger dans un bon restaurant

    Manger dans un bon restaurant de la capitale de Malte fait partie du séjour, que vous ayez réserver ou non pendant votre séjour. Voici une petite sélection qui vous conduira des dans lieux de charme, ou la dégustation culinaire se conjugue avec un cadre bucolique. Les avis sont généralement très positifs pour chacun de ces établissements.

    • Le Rampila

    Niché entre les remparts, sa terrasse se trouve sous des oliviers centenaires. Le cadre est pittoresque, en plein cœur de la ville, et propose de nombreuses spécialités maltaises. La soupe aljotta et le fameux lapin braisé qui est un plat emblématique ici sont à la carte. Réserver n’est pas obligatoire, mais recommandé car les avis sont élogieux sur le guide. 

    • The Harbour Club

    Loin des établissements touristiques, le restaurant est un véritable havre de paix qui mise sur une cuisine raffinée dans une ambiance moderne. La magie opère encore plus le soir au moment du coucher du soleil sur le port. La carte est réduite ce qui permet de proposer à chaque instant les ingrédients les plus frais.

    • Legligin

    Dans ce cadre familial avec un service chaleureux, on déguste la véritable cuisine maltaise. Pour 25 €, les petits plats se succèdent proposant soupe, mezzés, viande ou encore poisson. Il est conseillé de venir ici avec une grosse faim pour savourer pleinement tout ce que le chef veut faire découvrir à ses invités.

    • Café Jubilee

    Le décor de ce café est impressionnant, charmant avec un côté vintage particulier. On y sert des spécialités maltaises à moindre coût. La carte est variée, et les serveurs très chaleureux avec les clients. 

    • Kantina café

    Situé en plein centre-ville, le café est charmant avec sa terrasse extérieure. Que ce soit pour déjeuner à l’ombre des arbres, boire un verre en fin d’après midi, ou bien dîner en écoutant la musique d’un joueur malté, l’atmosphère est propice à la détente et la dégustation.

    D’autres bons restaurants se trouvent ailleurs à Malte, comme à Gozo ou Comino qui sont incontournables pour passer un super sejour.

    La visite guidée de la Valette est un incontournable pour celui qui ne veut rien rater des charmes et de l’histoire de la ville. Vous pouvez réserver un guide en anglais mais aussi en français. 

    Parmi les autres activités à faire dans la plus belle ville de Malte, des excursions à la journée vers l’ile de Gozo et l’ile Comino. Montez à bord d’un bateau familial et passer un agréable moment en vous baignant dans le Blue lgoon. Si vous désirez fuir la capitale, alors sachez que les hôtels de charme sont nombreux sur les deux îles.

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